Descente en descente: les pistes de bowling ferment à San Diego alors que les ligues se tarissent et que la valeur des terrains monte en flèche (2024)

SAN DIEGO-

La région de San Diego a perdu deux pistes de bowling pendant la pandémie de COVID-19 et a évité de justesse d'en perdre une troisième, poursuivant le déclin constant d'un passe-temps si populaire dans les années 1960 et 1970 qu'il a contribué à définir la vie civique américaine.

Environ les deux tiers des pistes de bowling du pays ont fermé depuis le milieu des années 60, une tendance que les dirigeants de l'industrie blâment sur tout, de l'avènement de la télévision par câble aux jeunes générations évitant des engagements fermes comme rejoindre une ligue de bowling.

San Diego fait face à des défis encore plus grands que la plupart des communautés, car la rareté des terres ici fait des complexes de bowling tentaculaires des cibles attrayantes pour les développeurs qui planifient des projets ambitieux.

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"Je pense que San Diego et la Californie sont confrontées à des défis différents du reste du pays", a déclaré Jim Decker, propriétaire d'un bowling du nord de la Californie, qui dirige la Bowling Proprietors Association of America. « Ici, tout tourne autour de l'immobilier. Ils reçoivent des offres qu'ils ne peuvent pas refuser.

Le bowling ne peut pas générer autant de revenus par pied carré que les magasins à grande surface comme Costco et Target, qui ont à peu près la même taille que certaines pistes de bowling. Et avec les coûts de logement qui continuent d'augmenter, il est presque toujours financièrement judicieux de remplacer une salle de quilles par des appartements ou des condos.

Le Poway Fun Bowl à 32 voies a fermé à l'été 2020, après 42 ans d'exploitation, pour faire place à un grand développement qui comprendra des logements et des commerces de détail. Et le Kearny Mesa Bowl à 40 voies a fermé définitivement au printemps après 45 ans d'exploitation, lorsque le terrain en dessous a été vendu à un promoteur.

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Missy Parkin pratique au Mira Mesa Lanes.

(Denis Poroy / Pour le San Diego Union-Tribune)

Les deux pistes de bowling ont été contraintes de fermer temporairement au début de la pandémie, ce qui a potentiellement suffisamment endommagé leurs finances pour accélérer les décisions de vente aux développeurs.

Le centre de divertissement Vista à 40 voies a fermé trois ans avant le début de la pandémie, lorsque cette propriété a été vendue en 2017 pour faire place à un nouveau concessionnaire automobile Honda.

Les propriétaires des 44 voies Mira Mesa Lanes ont décidé au printemps de fermer définitivement – ​​jusqu'à ce que Missy Parkin, une quilleur professionnelle et résidente du comté d'Orange, propose de reprendre les opérations avec son mari, Drew.

Si les Parkins n'étaient pas venus à la rescousse et que les Mira Mesa Lanes avaient fermé, la région de San Diego aurait perdu quatre de ses huit pistes de bowling traditionnelles restantes en seulement quatre ans.

Alors que San Diego a quatre pistes de bowling toujours en activité sur des bases militaires locales et une petite piste de bowling sur le campus de l'État de San Diego, il n'y a que cinq pistes traditionnelles entièrement ouvertes au public toujours en activité.

Ce sont Mira Mesa Lanes, le Parkway Bowl à 68 voies à El Cajon, le Surf Bowl à 32 voies à Oceanside, le Bowlero à 48 voies à Chula Vista et le Bowlero à 40 voies à San Marcos.

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Drew et Missy Parkin à Mira Mesa Lanes.

(Denis Poroy / Pour le San Diego Union-Tribune)

C'est loin des plus de 15 pistes de bowling opérant localement en 1979, y compris l'Ocean Beach Bowl, le Clairemont Bowl, le Palomar Lanes à Escondido, le Tower Bowl sur Broadway au centre-ville de San Diego, le Brunswick Bowlero à Lemon Grove et deux à National City : Plaza Bowl et Town & Country Lanes.

Les fermetures de pistes sont une conséquence naturelle du nombre réduit de personnes, en particulier de jeunes, qui participent régulièrement au bowling, a déclaré Donald Way, directeur de la section de San Diego du Congrès américain du bowling, qui défend l'industrie.

"Cela a été une baisse d'environ 6% par an chaque année pendant quelques décennies", a déclaré Way. «La jeunesse est l'endroit où nous avons toujours obtenu nos quilleurs - si nous pouvons les commencer à 5, 6, 7 ou 8 ans, nous pouvons généralement les garder. Mais les jeunes jouent moins au bowling et les quilleurs plus âgés meurent.

Mais les tendances sont plus complexes que juste moins de quilleurs. La participation aux quilles de ligue est en forte baisse depuis des décennies, tandis que la participation aux quilles récréatives moins formelles est à la hausse.

Le bowling de la ligue nécessite généralement un engagement à long terme - parfois jusqu'à 36 semaines - pour jouer au bowling avec le même groupe de personnes une fois par semaine, à la même heure chaque semaine.

"Il semble que les jeunes ne veulent pas s'engager dans quoi que ce soit", a déclaré Decker, le chef de l'association des propriétaires de bowling. «Plus de gens jouent aux quilles que jamais; ils ne jouent tout simplement pas dans les ligues.

Les chefs de file de l'industrie estiment que près de 70 millions de personnes – environ un Américain sur cinq – ont disputé au moins un match en 2019, l'année précédant la pandémie. Ils disent que c'est un record.

Le problème est que les gens jouent aux quilles moins régulièrement que les quilleurs de la ligue du passé, et leurs habitudes moins prévisibles créent des défis pour les propriétaires de couloirs.

"Nous avons besoin du bowling de la ligue parce qu'il est stable et fiable", a déclaré Way. "Le bowling récréatif est plus incohérent, ce qui rend plus difficile le paiement des factures."

Un signe de déclin civique ?

Le passage national du bowling de la ligue au bowling récréatif a suscité un débat parmi les sociologues, certains affirmant que le changement est symbolique d'un déclin brutal de la vie civique américaine.

Moins de gens sont membres de clubs civiques comme le Rotary et le Kiwanis, moins de gens vont à l'église et beaucoup de gens préfèrent diffuser des films à la maison et se faire livrer de la nourriture à une soirée à l'ancienne entre dîner et film.

En 2000, ces préoccupations ont incité le professeur de Harvard, Robert Putnam, à écrire le livre "Bowling Alone", qui disait essentiellement que la tendance à s'éloigner des ligues de bowling est un signe d'avertissement que les liens de notre société s'effondrent. Les personnes travaillant à domicile pendant la pandémie, les inquiétudes concernant la perte d'opportunités de se connecter les unes aux autres sont plus prononcées que jamais.

Alexandra Hudson, qui écrit un livre sur le renouveau civique américain conçu comme une sorte de réfutation de "Bowling Alone", a déclaré la semaine que les choses ne sont pas aussi graves que certains le pensent.

"La perte de quelques pistes de bowling à San Diego n'est pas emblématique du déclin civique américain", a déclaré Hudson lors d'un entretien téléphonique.

Elle a déclaré que d'autres indicateurs, tels que la participation accrue aux ligues de softball et le succès retentissant de certains efforts de GoFundme, montrent que les liens civiques sont bien vivants. Mais, a-t-elle convenu, les connexions prennent une forme différente de celle des ligues de quilles des années 1960.

"Il y a beaucoup de nuances et de dynamisme", a-t-elle déclaré. "Les gens forment des liens lâches, se réunissant peut-être pour résoudre un problème, puis se séparant."

Il y a aussi des raisons d'être optimiste quant à l'avenir du bowling à San Diego, a déclaré Way, le responsable local du bowling. Malgré le passage au bowling récréatif, il y a encore beaucoup de quilleurs dans la région, disent les propriétaires de pistes.

"Il ne disparaîtra pas, mais il arrivera au point où le nombre de voies répondra à la demande", a déclaré Way.

L'industrie a également commencé à répondre à cette demande de nouvelles façons. Plusieurs salles de quilles plus petites se sont installées à l'intérieur de restaurants ou d'autres entreprises de la région.

Ils comprennent Break Point à quatre voies à Pacific Beach, Urge Gastropub à huit voies à San Marcos et deux sites au centre-ville de San Diego : East Village Tavern & Bowl à six voies et Punchbowl Social à huit voies. De plus, un bowling à 12 pistes a ouvert ses portes au Viejas Outlet Center en 2009.

Une société appelée Lucky Strike ouvre également des centres de divertissement à travers le pays qui incluent le bowling comme activité. La société possède un site à San Francisco, deux à Los Angeles et un dans le comté d'Orange.

Way a déclaré qu'une autre raison d'être optimiste est que les pistes de bowling des bases militaires locales sont pour la plupart à l'abri des pressions des forces du marché et de la rareté des terres.

Ils comprennent 40 voies Leatherneck Lanes sur Camp Pendleton à Oceanside, 40 voies Admiral Robinson Recreation Center sur la base navale de San Diego, 24 voies Sea N Air Lanes sur Coronado's Naval Air Station North Island et 12 voies MCRD Bowling au Marine Dépôt de recrutement du corps.

La survie de Mira Mesa Lanes est un autre élément positif sur lequel les responsables de l'industrie locale espèrent s'appuyer.

Missy Parkin, la joueuse professionnelle qui a repris Mira Mesa Lanes avec son mari, a déclaré que sa principale motivation pour sauver l'entreprise de 50 ans était qu'elle accueillait traditionnellement la plupart des ligues de bowling pour jeunes de San Diego.

"C'était quelque chose que je voulais vraiment sauver", a-t-elle déclaré la semaine dernière. « Jusqu'à présent, nous sommes à contre-courant des tendances. Nous sommes pleins de ligues tous les soirs sauf le samedi.

Parkin, l'une des meilleures quilleurs au monde, a déclaré qu'il n'y avait pas assez de gens qui considéraient le bowling comme un sport à vie, comme le golf et le tennis, que les gens pouvaient jouer les uns contre les autres, quel que soit leur âge ou leurs capacités.

"Le bowling est différent et unique et j'espère qu'il a un brillant avenir à San Diego", a déclaré Parkin.

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